Niet een ander land, niet een staat in de VS, maar een Zwitserse stad. Lugano adopteert Bitcoin en Tether als een vorm van legaal, plaatselijk betaalmiddel. Het lanceert ook zijn eigen blockchain product voor hetzelfde doel.

Enkele maanden van voorbereiding

Lugano’s plannen voor een plaatselijke financiële revolutie werden bekendgemaakt op een evenement dat Lugano’s Plan B heette. Het werd bijgewoond door het stadsbestuur, en ook door de CTO van het Tether project Paolo Ardoino. 

De baanbrekende beslissing voor de inwoners van de stad werd niet meteen genomen. De voorbereidingen om Bitcoin (BTC) en Tether (USDT) in te voeren namen 18 maanden in beslag. Eind 2020 begonnen ze hieraan te werken. Men vertrouwde op een eigen blockchain en cryptocurrency betaalsysteem. Om het op zijn beurt te laten werken, werd al in 2018 een lokale token gecreëerd, LVGA genaamd.

Intussen heeft de stad nu geïnvesteerd in Tether en het naast Bitcoin als wettig betaalmiddel verklaard. Dit moet veel bedrijven en instellingen aantrekken om zich in Lugano te willen vestigen. Ze zullen kunnen profiteren van een stimuleringsplan dat door het Tether team wordt gefinancierd. Ze hebben het over 100 miljoen dollar voor bedrijven waarvan ze besluiten hun kantoren en personeel naar de Alpenstad te verplaatsen. Tether is ook van plan een groot startup centrum in Lugano op te zetten, zodat het in de toekomst bedrijven uit de hele wereld zal herbergen en het volgende crypto powerhouse zal worden.

Betalingen binnen USDT moeten worden ondersteund via het Polygon netwerk. Haar lage transactiekosten, en grote schaalbaarheid zouden de plaatselijke uitdagingen gemakkelijk moeten aankunnen.

LVGA’s belangrijke invloed

De LVGA token heeft een grote invloed op de adoptie van Tether en Bitcoin. Het is niet voor niets de derde vorm van crypto-betaling die vanaf nu officieel in Lugano wordt toegepast. Dankzij de activiteiten van het stadsbestuur hebben tweehonderd plaatselijke bedrijven al de infrastructuur om crypto-transacties te verwerken. De LVGA staat hierachter. Proefprogramma’s die op basis daarvan werden uitgevoerd hebben ertoe geleid dat de systemen van de stad nu al vijfduizend inwoners in staat stellen betalingen te doen aan genoemde bedrijven.

Tether is samen met Bitfinex ook een samenwerkingsverband begonnen met drie universiteiten in Lugano. Dankzij dat partnerschap komen 500 studenten in aanmerking voor academische beurzen, in cursussen die gewijd zijn aan blockchain technologie en cryptocurrencies.