“Layer 1 protocol” is een erg populaire uitspraak. Niet iedereen weet echter wat het inhoudt. In dit artikel laten we je kennis maken met wat Layer 1 is en wat het belang ervan is.

De essentie van Layer 1

De meest bekende Layer 1 zit achter Ethereum. Het is een geheel van oplossingen die bedoeld zijn om het onderliggende protocol efficiënter te maken door zorg te dragen voor de beveiliging en schaalbaarheid ervan. Decentralisatie is ook een van de grondbeginselen van Layer 1. Aan al deze voorwaarden wordt voldaan door de consensusprotocol die het netwerk gebruikt, waarvan de belangrijkste Proof of Work (POW) en Proof of Stake (POS) zijn.

Het Ethereum netwerk maakt momenteel een overgang door van PoW naar PoS. Het eerste van de twee protocollen biedt een hoge mate van netwerkbeveiliging, maar vereist veel financiële en dus hardware middelen om het netwerk effectief te onderhouden. De tweede, daarentegen, geeft een hogere mate van schaalbaarheid met een heel ander transactie goedkeuringssysteem dat ook veel goedkoper is.

Een andere layer 1 oplossing is Sharding. Vitalik Buterin sprak vrij recent over de mogelijkheden van de toepassing ervan. Het is een schema volgens hetwelk het netwerk verdeeld wordt in een aantal afzonderlijke blokken, die shards genoemd worden. Ze verminderen de eisen die knooppunten stellen aan de verwerking van transacties en vergemakkelijken het netwerkbeheer.

Omdat er layer 1 is, is het ook de moeite waard layer 2 te vermelden. In het geval van Ethereum is een populaire oplossing op dit niveau, bijvoorbeeld, Loopring, dat snelle en veel goedkopere transacties mogelijk maakt dan de basis layer. Ook is bekend dat rollups gebruikt worden, waarmee meer transacties verwerkt kunnen worden dan Layer 1 kan verwerken.

2021 was het jaar van layer 1

De protocollen van layer 1 zijn talrijk. Ethereum is hun bekendste vertegenwoordiger. In 2021 begonnen netwerken als Solana, Avalanche, Polygon of Polkadot hem echter op de hielen te zitten. Dit zijn oplossingen met soortgelijke toepassingen als Ethereum, maar met grotere schaalbaarheid, bijvoorbeeld. 

Nikolaos Panigirtzoglou, JPMorgan’s cryptocurrency expert, beweert zelfs dat Ethereum niet langer uniek is en dat zijn oplossingen voortdurend gekopieerd en verfijnd worden om veel concurrerender te worden.

In zijn woorden: “Je ziet nu al concurrentie van Binance en ook Solana. En er zullen er in de toekomst nog meer volgen”.

Veel deskundigen zijn het daarmee eens, en wijzen erop dat andere Layer 1 protocollen gestaag terrein winnen, waarbij de adresgroei op de MATIC en SOL netwerken de laatste tijd echt op gang komt. Dit is ook te zien aan het gedrag van institutionele beleggers, die steeds meer uitkijken naar blockchains met een lagere marktkapitalisatie.

Dit betekent echter niet dat Ethereum uit de markt verdrongen zal worden. Het is de moeite waard eraan te herinneren dat het een netwerk is dat zich voortdurend ontwikkelt en ernaar streeft zijn waarden te verhogen en nog concurrerender te worden. Bovendien wordt het gesteund door de hoogste veiligheid en prestige, die kleinere netwerken nog moeten verdienen.