Estland, een land dat tot nu toe bekend stond als een van de vriendelijkste landen wat regelgeving voor crypto-ondernemers betreft, is van plan de tot nu toe verleende crypto-bedrijfsvergunningen in te trekken. Dat zegt althans Matis Mäeker, het onlangs benoemde hoofd van het AML agentschap van de regering, de Anti Money-Laundering Unit. Zal Estland de jurisdictie die crypto-handel begunstigt afschaffen en een radicale hervorming in deze sector doorvoeren? 

Matis Mäeker – het nieuwe hoofd van AML

Mäeker is altijd verbonden geweest met de financiële sector. Als jurist van beroep werkt hij sinds 2012 voor de Estse financiële toezichthoudende autoriteit. Hij is ook plaatsvervanger in het AML comité van de Europese Bankautoriteit. Meer recent was hij ook het hoofd van AML, het anti-witwasagentschap van de overheid. Gedurende zijn hele loopbaan heeft Mäeker zich vaak negatief uitgelaten over het cryptobeleid van Estland, door te beweren dat door te lakse regelgeving de economie van het land niet genoeg winst uit deze bijzondere sector haalt. In een interview met Eesti Ekspress, een paar dagen geleden, lichtte Mäeker zijn standpunt in detail toe. 

Het standpunt van Matis Mäeker over de regelgeving voor cryptobedrijven in Estland

In een gesprek met verslaggevers verklaarde Mäeker dat cryptobedrijven “tientallen miljarden euro’s per jaar verdienen”. Desondanks draagt het grootste deel van dit geld niets bij aan de Estse economie, omdat het naar het buitenland gaat. Dat is wat het huidige hoofd van Estlands Financiële Inlichtingen Eenheid als zijn belangrijkste beschuldiging heeft. Hier is wat hij zei over bedrijven in buitenlandse handen:

“Hun enige doel is een Estse vergunning te krijgen en die te gebruiken om zeer grote sommen geld te verhandelen, terwijl Estland daar niets van meekrijgt.”

Om dit te veranderen heeft het hoofd van de FIU strengere regels voorgesteld voor het verlenen van vergunningen aan nieuwe crypto-bedrijven in Estland. De wetgeving zou de kapitaaleis verhogen van €12.000 tot €350.000, maar zou ook de tot nu toe verleende vergunningen intrekken. Momenteel zijn er vanaf 2021 ongeveer 400 bedrijven met crypto-vergunningen in Estland. Alleen al in 2020 werden maar liefst 1808 vergunningen ingetrokken. 

FIUÕs communicatiemanager, Õnne Mets, verklaarde echter dat Estland geen plannen heeft om reeds verleende vergunningen in te trekken. Veranderingen zijn echter onvermijdelijk, en je kunt er zeker van zijn dat het Estse parlement in de nabije toekomst zeker strengere regels voor cryptocurrency bedrijven zal uitvaardigen.