Hoskinson ging opnieuw naar Twitter om zijn mening over de Ethereum blockchain bij te werken. Hij gebruikte de uitspraak dat het vergelijkbaar is met Hotel California en The Shining. Waar gaat dit in hemelsnaam over?

Ethereum en OFAC

In een tweet op 11 november deelde Cardano-bedenker Charles Hoskinson enkele cryptische grafieken en vermeldde:

“Ethereum heeft nu twee voor één: Hotel California en Shining”.

De grafiek is overigens niet nieuw, want de publicatie ervan vond plaats op 16 oktober van dit jaar. De auteur ervan is de gebruiker die bekend staat als @takenstheorem. Met deze grafiek heeft hij bijna alle Ethereum-blokken afgebeeld die na The Merge zijn verkregen. Daarbij wees hij erop dat de in het rood aangeduide teksten gecensureerd waren.

 Het is de censuur waar de opmerking van Hoskinson naar verwijst. De overgrote meerderheid van de post-Merge blokken op het Ethereum netwerk was op dat moment in overeenstemming met de Amerikaanse sanctie-eenheid, het Office of Foreign Assets Control (OFAC). 

Om te begrijpen wat Hoskinson in gedachten had, is het de moeite waard uit te leggen wat The Shining is. Het is een vrij populaire horrorfilm die al in 1980 in première ging. Het werd gecreëerd op basis van een roman van Stephen King en vertelt het verhaal van een familie die opgesloten zit in een hotel dat geregeerd wordt door bovennatuurlijke krachten. Velen merken op dat de film in feite figuurlijk kan zijn, door de schijnwerper te richten op het Amerikaanse imperialisme. Naar alle waarschijnlijkheid wijst Hoskinson op deze interpretatie van de grafiek.

Wat is het probleem met Ethereum?

De trend die bezorgdheid over Ethereum-censuur oproept, ontstaat met het steeds toenemende gebruik van mev-boost. Door mev-boost te laten werken, verbetert het werk van validators en neemt hun aantal toe. Validators beslissen dus over relais, de dienst waarmee ze individuele blokken produceren. Daarvan zijn er zeven beschikbaar, waarvan er slechts drie niet OFAC-conform zijn. Het is juist het gebruik van de niet-conforme exemplaren waar de gemeenschap op aandringt. Dit zou garanderen dat de keten neutraal blijft. Bij het goedkeuren van transacties blijkt het echter voordeliger te zijn om die relais te gebruiken die deze overeenstemming laten zien. Dit resulteert in een verhoogde druk om Ethereum te censureren.

Het voordeel van Cardano ten opzichte van Ethereum

Tussen de regels door kun je zien dat Charles Hoskinson hiermee de aandacht wil vestigen op het voordeel dat Cardano opbouwt ten opzichte van Ethereum. De CEO van Input Output Global staat erom bekend dat hij wijst op specifieke verschillen tussen zijn blockchain en zijn concurrenten. Op Ethereum is het echter de moeite waard erop te wijzen dat, zolang ten minste één van de validators neutraal blijft, een deel van de transacties zal worden verwerkt in strijd met OFAC. Dit betekent dat het netwerk nog steeds niet volledig gecensureerd wordt.